Bekymret ombudsmand: Offentligt ansatte tør ikke tale frit

Ombudsmanden ser et stigende antal sager om offentligt ansatte, der ikke tør tale frit af frygt for fyring. Samtidig fortryder styrelse en aktindsigt til Radio 24syv og går i retten for at få dokumenter tilbage.

Det er "meget kritisabelt" og et alvorligt angreb på ytringsfriheden, at forsvarschef Peter Bartram for nylig truede sine ansatte med fyringer, hvis de udtrykte sig illoyalt om Forsvaret på sociale medier.
 
Sådan lød kritikken i tirsdags fra Folketingets Ombudsmand.

Nu viser en ny opgørelse, som Ombudsmanden har udarbejdet på Politikens anmodning, at ombudsmand Jørgen Steen Sørensen på dette område har modtaget og kritiseret flere sager på de seneste to år end de foregående fire år tilsammen.

- Vi ser usædvanlig mange sager om det her spørgsmål i øjeblikket, og de peger i retning af et generelt problem, siger han til Politiken.
 
I 2014 og 2015 modtog Ombudsmanden i alt 29 sager om offentligt ansattes ytringsfrihed, hvor fire blev afsluttet med kritik, på samme måde som det skete i sagen om forsvarschefens fyringstrusler. 
 
De foregående fire år, fra 2010 til 2013, havde Ombudsmanden tilsammen 28 sager, hvoraf der blev givet kritik i tre af dem.
 
Selv om talmaterialet ikke er omfattende, er ombudsmanden bekymret over det stigende antal sager.
 
- Nogle gange går sager galt, fordi det er svært at gennemskue, hvad der gælder af regler på området, siger Jørgen Steen Sørensen.
 
- Lige på det her område er reglerne krystalklare, så det kan ikke være det, der er forklaringen på, at vi bliver ved med at se sager, hvor ledere ikke respekterer reglerne. Selvfølgelig giver det anledning til bekymring.

Kritik er Ombudsmandens skrappeste sanktion. Dertil kommer, at en del af sagerne afvises, alene fordi de er anonyme eller forældede.

Politiken har tidligere beskrevet, hvordan stadig flere offentligt ansatte klapper i om kritisable forhold af frygt for at miste jobbet eller blive lagt for had af kolleger og chefer. 
 
Når ombudsmanden nu slår alarm, bør det få politikerne til at handle, mener FTF, som er hovedorganisation for 450.000 offentligt og private ansatte.
 
FTF vil forbyde sanktioner mod offentligt ansattes ytringer
- Vi mener, at man bør føje til loven, at man ikke må sanktionere offentligt ansattes lovlige ytringer. Når vi siger sanktionere, så handler det om, at man ikke må fyre, degradere eller sikre, at folk ikke kan gøre karriere, siger FTF-formand Bente Sorgenfrey.
 
I FTF, der organiserer 450.000 offentligt og private ansatte, oplever man samme tendens som Ombudsmanden.
 
- Det kan være menige medarbejdere, der siger, at det, der foregår, er uhensigtsmæssigt, at man prioriterer forkert, og at man også siger det uden for lederens kontor, siger hun og fortsætter:
 
- Så bliver man indkaldt til en kammeratlig samtale, hvor vedkommende får at vide, at hvis du ikke kan lide lugten i bageriet, så skulle du tage at finde dig et andet sted.
 
Bente Sorgenfrey mener, at det er bekymrende for et retssamfund.
 
- Det er helt afgørende, at man som offentligt ansat kan ytre sig, når vi taler om lovlige ytringer og ikke noget, der er tavshedsbelagt, siger hun.
 
- Vi har brug for, at offentligheden ved, hvad der foregår i den offentlige sektor. Og derfor er det vigtigt også at have offentligt ansatte, der tør ytre sig, og som også peger på kritiske ting.
 
Radio24syv udleverer ikke frivilligt dokumenter
Samtidig med Ombudsmandens advarsel opstår en sag mellem Trafik- og Byggestyrelsen og Radio24syv.
 
Radio24syv vil ikke finde sig i, at en dommer i Københavns Byret vil beslaglægge en USB-nøgle med oplysninger om amerikanske overflyvninger i dansk luftrum.
 
- Vi har fået materialet på lovlig vis via aktindsigt hos Trafik- og Byggestyrelsen. Så mener vi ikke, at man kan komme rendende her bagefter - efter ønske fra udenrigsministeren eller amerikanerne eller hvem, det nu måtte være - og pludselig bede om, at det skal kaldes tilbage, siger nyhedschef Simon Andersen, Radio24syv.
 
Radiostationen har derfor tænkt sig at kære kendelsen fra byretten.
 
- Jeg har aldrig hørt om, at en lovligt bevilget aktindsigt på den måde kan trækkes tilbage, og derfor mener vi, sagen skal prøves ved højere instans, siger Simon Andersen.
 
Nøglen indeholder oplysninger om amerikanske overflyvninger i dansk luftrum med fanger, fra dengang da Afghanistan- og Irak-krigene kørte på fuldt blus. Trafik- og Byggestyrelsen, der bevilgede aktindsigten, har senere sagt, at det var en fejl, at Radio24syv fik dokumenterne.
 
I fredagens kendelse giver dommeren myndighederne medhold. Samtidig er det bestemt, at eventuelle kopier af USB-nøglen også skal beslaglægges. Desuden forbydes Radio24syv at offentliggøre oplysninger om embedsmænds navne, stillinger og kontaktoplysninger. Radiostationen har ikke tænkt sig at offentliggøre materialet, før der foreligger en endelig afgørelse i sagen.
 
- Vi følger kendelsen i byretten og bruger ikke materialet, når vi er pålagt ikke at gøre det. Men vi mener, at kendelsen er svær at forstå og skal prøves hele vejen op gennem systemet, siger Simon Andersen.
 
Han er klar til at gå hele vejen til Højesteret, hvis det er det, der skal til, for at få lov til at bruge materialet.
 
- Vi mener, vi er forpligtet over for faget og for eftertiden til at få prøvet: Kan man virkelig det, siger han.
 
OVERBLIK: Offentligt ansatte tør ikke kritisere frit
Flere undersøgelser har peget på, at offentligt ansatte ikke tør tale frit. Ombudsmanden er bekymret. Folketingets Ombudsmand er bekymret over et stigende antal sager, hvor offentligt ansattes ytringsfrihed trues. 
 
I 2014 og 2015 modtog ombudsmanden i alt 29 sager om offentligt ansattes ytringsfrihed, hvor fire blev afsluttet med kritik. De foregående fire år, fra 2010 til 2013, havde ombudsmanden i alt 28 sager, hvoraf tre blev afsluttet med kritik.
 
Her er et overblik over nogle af de seneste sager:
* Forsvarschefen kritiseres for trusler
 
28. juni kaldte ombudsmanden det "meget kritisabelt" og et alvorligt angreb på ytringsfriheden, at forsvarschef Peter Bartram har truet sine ansatte med fyringer, hvis de udtrykte sig illoyalt om Forsvaret på sociale medier.
 
* Lærer vil have fyret ledelsen
 
6. april gik ombudsmanden ind i en sag fra den bornholmske uddannelsesinstitution Campus Bornholm. Her er en lærer blevet fyret, fordi han har skrevet en mail til Folketingets Finansudvalg, hvori han opfordrer til, at skolens ledelse blev afskediget.
 
* Kommune får kritik for mundkurv
 
21. januar kritiserede ombudsmanden Gribskov Kommune, efter at kommunen i en mail havde givet det indtryk, ansatte fik mundkurv på i den offentlige debat. Mailen var henvendt til samtlige ledere af børne- og ungeinstitutioner.
 
* Kritik af politidirektørs besked til landbetjente
 
8. december 2015 kritiserede ombudsmanden politidirektøren i Fyns Politi, efter hun til Fyns Amts Avis udtalte, at landbetjentene på Ærø "stort set må sige alt, når jeg er klar over, hvad de siger, og kritik er rejst internt først".
 
* Region kritiseres for mundkurv om 1813-akuttelefon
 
1. oktober 2015 kaldte ombudsmanden det "meget kritisabelt", at Region Hovedstaden forsøgte at lukke munden på en medarbejder, der advarede mod den skandaleramte 1813-akuttelefon. Det var "illoyalt" over for "de politiske beslutninger", mente regionen.
 
Kilde: Politiken, Avisen.dk og Ritzau.
 
/ritzau/
Emneord: Ytringsfrihed, Kritik, Folketingets Ombudsmand, Ombudsmanden, Aktindsigt, Åbenhed, Offentlighedsloven, Frygt, Disciplinære sanktioner, Ledelsesavisen, Uge 27, Sommeren 16, Offentlighedslov
Ritzau på DenOffentlige.dk Redaktionen på DenOffentlige har valgt Ritzau som primær leverandør af uafhængigt redaktionelt indhold....
Aktivitet: Artikler: 6985

Er du også aktiv i og omkring den offentlige sektor, så læs om mulighederne for at blive udgiver på DenOffentlige.dk her.
Læs mere her

Få mere af det væsentlige

DenOffentliges nyhedsbrev udkommer alle hverdage med:

  • Overblik
  • Videndeling
  • Nyheder
  • Inspiration
  • Debat
BLIV EN DEL AF DENOFFENLIGE

5 seneste job

TILMELD NYHEDSBREV

Få også tema-nyhedsbrevene:

Læs også