''Oplægget opridser glimrende, hvor væsentlige og dybtgående udfordringer lokalpolitikerne står overfor, og hvorfor der er behov for et styrket politisk lederskab. Udfordringerne tårner sig nemlig op i form af demografi, skolereform, klimaforandringer, urbanisering, mv. Interessant nok minder den form for orientering en hel del om den italienske renæssance-aristokrat Machiavellis filosofi om det politiske lederskab'' siger Peter Aagaard, lektor i offentlig ledelse og organisation, Roskilde Universitet

Behov for nyt politisk lederskab i kommunerne

16 lokalpolitikere i den tværpolitiske Lokalpolitiske Tænketank efterspørger en fornyelse af det politiske lederskab. Ja, tak, fristes man til at sige hurtigt. Initiativet er i den grad velkommen og nødvendigt. Dog mangler der fokus på svar og på de borgere, der skal ledes.

Desværre er oplægget meget symptomatisk også præget af en frustration og mangel på svar, netop fra dem, der burde være blandt de første til at vide, hvad politisk lederskab egentlig er. Samtidig er det slående, at når det kommer til oplæggets anbefalinger, så står der stort set intet om dem der skal ledes politisk. Det vil sige borgerne, lokalsamfundet og forvaltningen. Men oplægget er nødvendigt pga. afstanden mellem top og bund.

Lokalpolitikernes forståelige frustration bunder i den kyniske erkendelse, at det er blevet småt med kommunalt selvstyre og lokaldemokrati. Kommunen er blevet til en produktionsenhed i et større nationalt velfærdsservicesystem og eksisterer kun formelt som en selvstyrende politisk enhed med egen forfatning og egne politiske institutioner.

Måske kan det følgende inspirerer politikere såvel som borgere og forvaltning til fornyelse af et begreb om politisk lederskab.

Anbefalinger til godt politisk lederskab

Den Lokalpolitiske Tænketank har følgende anbefalinger, der skal bidrage til bedre arbejdsbetingelser og rammevilkår for udførelsen af det politiske lederskab.  Læs hele debatoplægget her.
 
Behov for kodeks for godt politisk lederskab
Der bør udarbejdes kodeks med anbefalinger for godt politisk lederskab. Den Lokalpolitiske Tænketank deltager gerne i sådan et arbejde, men initiativet til sådan et arbejde bør komme fra centralt hold.
 
Anbefalinger til Danske Regioner og KL
KL og Danske Regioner opfordres til at debattere behovet for tilbud om kompetenceudvikling til politikere, herunder finansieringen
Begge bør anbefale, at alle politiske forsamlinger gennemfører en årlig drøftelse om politiske arbejdsvilkår og rammer, og vedtager fokusområder for det kommende år
 
Anbefalinger til kommuner og regioner
Byråd og Regionsråd opfordres til at afsætte midler til individuelt valgt  kompetenceudvikling for politikere, og evaluere erfaringerne årligt
Der bør lokalt findes anbefalinger for introduktion og uddannelse til nyvalgte politikere
Politikere og forvaltninger bør fremme en kultur, hvor det er tilladt at være sagligt kritisk og hvor der konsekvent og gennemskueligt følges op på relevante sager
 
Anbefalinger til lokal- og regionalpolitikere
Politikere bør på tværs af partier bakke hinanden op, når man mødes med urimelige arbejdsvilkår
Politikere bør insistere på en kultur, der er åben og inddragende.  
Politikere bør på tværs af partier og uanset magtforhold acceptere en kultur med plads til uenigheder og debatter. Det er et vilkår for det politiske arbejde. 
Politikere skal insistere på en kultur, hvor den besluttede strategi er ledetråd, hvor der er rimelig dokumentation for sagsfremstillingens anbefalinger, hvor der er gennemskuelighed og åbenhed i beslutningsgangen, og hvor det er ok at begå fejl.

 

Arven fra Machiavelli

Oplægget opridser glimrende, hvor væsentlige og dybtgående udfordringer lokalpolitikerne står overfor, og hvorfor der er behov for et styrket politisk lederskab. Udfordringerne tårner sig nemlig op i form af demografi, skolereform, klimaforandringer, urbanisering, mv.

Interessant nok minder den form for orientering en hel del om den italienske renæssance-aristokrat Machiavellis filosofi om det politiske lederskab. Hans budskab kan sammenfattes i følgende råd:

- Prioritér lokalpolitisk vitalitet fremfor konsensus

- Hav en klar idé om at, hvad der skal forandres i lyset af den usikkerhed, der venter forude

- Søg det, som du mener, er det fælles gode, på trods af hvad andre mener.

- Opbyg dine evner til at kommunikere og skabe netværk, både bredt i kommunen, i forvaltningen og blandt relevante aktører hinsides kommunegrænsen.

- Led etisk, ikke fordi det er moralsk, men fordi det nytter

- Skab mange, varige og hyppige forbindelser langt ude i kommunen og den politiske verden

Vitalitet fremfor konsensus

Machiavelli forsøgte at beskrive politisk lederskab som en professionel praksis, hvor institutionel tilpasning (innovazione) er nødvendig for at modgå institutionel degenerering (rinnovazione), der tilflyder organisationen udefra i kraft af usikre omstændigheder (fortuna). Evnen til at skabe kollektiv tilpasning, og læring under usikre og komplekse omstændigheder bliver dermed en kernekompetence.

Målet med politisk ledelse er ikke Machiavellis optik at bevare en harmonisk lokalpolitisk sameksistens. En generel, bred og ikke mindst varig konsensus er ikke mulig. Målet er snarere, at bevare kommunens vitalitet. Det vil sige dens livsduelighed og evne til at klare sig på trods af fortuna.

Dyder

Spørgsmålet om ledernes kernekompetencer kan vi oversætte til udtrykket civile dyder, eller til det som Machiavelli kaldte virtù (civile dyder). Det vil sige, det sæt af personlige karakteristika eller evner, som en leder må besidde under usikre og omskiftlige vilkår for at fastholde sin magt og opnå glorværdighed. Virtu er det, der sætter lederen i stand til at handle.

Etisk handlen

Dyd handler også om etik og moral. Etikken, mente Machiavelli dog, må angå målet (det fælles gode, der forsøges realiseret) fremfor midlerne der anvendes. Dermed kan ledere sagtens bedrive magtspil og fortsat tjene det fælles gode. Med andre ord: Ledere kan (og bør) vælge at forfølge det fælles gode. Det er bare ikke givent, at de gør det.

Den udlægning er årsagen til, at Machiavelli ikke har det bedste ry. Ledere der er opdraget i en tradition, hvor samtaledemokrati er alfa og omega vil derfor ofte afvise hans påstand om, at endemålet bør frakobles midlerne.  Man skal dog her huske på, at Machiavelli ikke opgav troen på nytten af samtale som dyd. Derfor kan samtale være et godt første skridt mod demokrati. Ikke fordi det er moralsk forsvarligt, men fordi det betinget af omstændighederne virker.

Hvor er magten i en kommune?

Ledere skal dernæst besidde styrke (vir). De skal med andre ord være magtfulde. Og hvad er magt så, når man er beslutningstager i en politisk enhed, der i høj grad er tømt for indflydelse? Hvis magt alene handlede om de direkte, hierarkiske magtrelationer, ja, så kunne de 16 lokalpolitikere og deres kolleger godt give op og gå hjem. Selvfølgelig er den direkte, hierarkiske magt fra Folketing og Finansministerium et uomgængeligt vilkår. Men magt er også meget andet.

Machiavelli forstod, at magt og indflydelse er forbundet med evnen til at skabe mange, omskiftelige og hyppige forbindelser mellem forskellige aktører. Politiske ledere må, derfor forsøge at sprede deres idéer og mangfoldiggøre deres dyder gennem koalitioner af aktører, velvidende at dyderne og idéerne kan forandre sig i kraft af koalitionen.

Ingen politiske ledere kan skabe noget på egen hånd. Ingen leder får alle ideerne selv, eller kan opbygge dydighed på egen hånd. Kommunalpolitikere må med andre ord ikke sidde og putte sig i byrådssalen. Det er nok dér, der sker mindst. Lederskab dør, hvis de isolerer sig på rådhusene. De skal ud i byen, inspirere og inspireres, tage ejerskab til ideer, i stedet for blot opportunistisk at holde borgere, forvaltere og idéer på distancen.

Emneord: Tillidsrefom, Peter Aagaard, Innovation, Borgerinddragelse, Centralisering, Implementering, Styring, Demokrati, Den Lokalpolitiske Tænketank, Politisk lederskab, Byrådspolitikere
Aagaards blog om politik og ledelse på DenOffentlige.dk Peter Aagaard er lektor på RUC. Han har i flere år forsket i offentlig ledelse og organisation, samt politisk kommunikation. Senest har han skrevet bogen "Politisk kommunikation: Nye tider og nye...
Aktivitet: Artikler: 8 | Kompetenceområder: 2

Er du også aktiv i og omkring den offentlige sektor, så læs om mulighederne for at blive udgiver på DenOffentlige.dk her.
Læs mere her

Få mere af det væsentlige

DenOffentliges nyhedsbrev udkommer alle hverdage med:

  • Overblik
  • Videndeling
  • Nyheder
  • Inspiration
  • Debat
BLIV EN DEL AF DENOFFENLIGE

5 seneste job

TILMELD NYHEDSBREV

Få også tema-nyhedsbrevene:

Læs også